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Les bases d'être un associé de BigLaw

Pour de nombreux étudiants en droit, un emploi dans un grand cabinet d'avocats («BigLaw») est le Saint-Graal, le travail de rêve, l'expérience «comment vous saurez que vous êtes arrivé». Mais travaille-t-il dans BigLaw tout ce qu'il est censé être? Que font les grands cabinets d'avocats toute la journée, de toute façon? Les heures valent-elles l'argent? Brisons-le.

Que gagnent les associés de BigLaw?

Il est vrai que les associés de BigLaw font une vie très respectable, en particulier en dehors des zones à coût élevé de la vie comme New York ou San Francisco. Les salaires de départ pour les associés de première année entrants sont généralement de 160 000 $ plus les primes, qui varient selon l'année. Pas chump change, pour être sûr!

Mais la plupart des associés de BigLaw travaillent dur pour cet argent. Dans de nombreuses entreprises, les associés doivent facturer (pas travailler, mais facturer) au moins 2 000 heures par année. En plus des longues heures, les associés sont fondamentalement «sur appel» à tout moment - rendant les vacances, les dîners de famille, ou même les voyages à la gym imprévisibles au mieux!

Que font les associés de BigLaw?

Que font les associés de BigLaw dans leur bureau? Dans les premières années, la plupart des associés soutiennent des associés et des associés plus âgés et font typiquement une quantité décente de travail de grunt. (Bien que cela change, les clients refusant de plus en plus de payer pour les associés de première et de deuxième année et les sous-traitants de processus juridiques prennent en charge les tâches routinières d'examen des documents.)

En tant qu'associé en litige de première ou de deuxième année, on pourrait vous demander d'examiner des documents en réponse aux demandes de documents de l'avocat de l'opposition pour voir s'ils répondent à la demande et voir si un privilège s'applique. Les avocats contractuels effectuent souvent le premier niveau de révision (ou un ordinateur), de sorte que vous pourriez être chargé de faire un examen de second niveau, essentiellement pour vérifier le travail du réviseur de premier niveau. Ce travail est notoirement fastidieux, mais c'est un bon moyen de respecter votre quota d'heures facturables!

Les associés au litige pendant les premières années prépareront également des réponses à d'autres types de demandes de découverte, comme des demandes de renseignements et des demandes d'admission, et ils examineront les réponses aux questions de découverte de l'autre côté. Ils pourraient également coordonner et aider à superviser le travail d'experts externes, en les aidant à comprendre le cas et à rédiger les rapports d'experts nécessaires. Et, si l'affaire implique des dépositions, les jeunes associés prépareront souvent l'avocat plus expérimenté qui prend ou défend le dépôt, rédigeront des questions potentielles et prépareront des cartables d'informations utiles pour mettre au courant l'avocat déposant.

(Dans de nombreux cas, ils aident également à préparer le témoin, car ils sont plus proches de l'affaire et ont une meilleure idée de ce qui est susceptible d'être demandé.)

En général, le rôle d'un jeune associé est d'être les yeux et les oreilles des avocats plus expérimentés, de creuser les faits et de fournir à chacun l'information dont il a besoin pour évaluer adéquatement les arguments juridiques qui devraient être présentés. Au fur et à mesure que les jeunes avocats progresseront, ils seront graduellement chargés de tâches plus complexes, notamment la recherche juridique et la rédaction de notes de service à la cour.

Du côté des entreprises, la situation est similaire. En tant qu'associé BigLaw très junior, vous pourriez consacrer une grande partie de votre temps à la vérification diligente, c'est-à-dire à l'analyse documentaire dans un contexte d'entreprise. Ici, vous chercherez à vous assurer que les documents sous-jacents à une transaction prennent en charge les chiffres de la transaction. Vous pourriez également être responsable d'assembler et de vérifier tous les documents d'un accord, une tâche critique dans un monde où une virgule mal placée peut signifier des millions de dollars! Au fur et à mesure que vous progresserez, vous assumerez une plus grande part de responsabilité dans la négociation des conditions réelles de l'accord, ce qui laissera plus de jeunes à gérer la minutie.

Travailler en tant qu'associé BigLaw est exigeant, et la plupart des premiers travaux peuvent être fastidieux. Mais, ça rapporte bien et ça a l'air bien sur un CV, donc les étudiants en droit font encore la queue pour les emplois!


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