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Apprendre à penser comme un avocat

(Auteur invité Henry Dahut, Esq.)

Henry Dahut, écrivain invité, Esq., Auteur de Marketing The Legal Mind et fondateur de GotTrouble.com, donne un aperçu de l'apprentissage de la pensée d'avocat.

Prudent. Une carrière en droit pourrait changer la façon dont vous pensez.

Quand on me demande pourquoi je suis devenu avocat, je dis habituellement parce que cela me semblait une chose intelligente à faire. Contrairement à certains de mes camarades de classe de l'école de droit, je n'avais aucune illusion de devenir un grand avocat ou un juriste. Tout ce que je voulais, c'était un bon revenu et une station respectable dans la vie. Pour moi, la loi était un choix de carrière sûr, pas une passion.

Ma seule préoccupation était que, en tant que créatrice, émotive, de type cerveau droit, je ne serais pas capable de faire tout ce que les juristes font pour penser comme des avocats. Mais un ancien avocat un peu en état d'ébriété que j'ai rencontré dans une brasserie m'a dit que le vrai danger était qu'une fois que vous commencez à penser comme un avocat, il devient difficile de penser autrement.

Ce processus a commencé le premier jour de la faculté de droit lorsque le doyen a dit à notre classe de première année pétrifiée que, avant de devenir avocats, nous devions apprendre à penser comme des avocats. Un étudiant a eu le culot de demander au doyen comment nous le saurions quand il aurait appris à penser comme un avocat. Le doyen a riposté quand vous êtes payé pour réfléchir!

J'ai vite vu à quel point penser comme des avocats signifiait en réalité modifier nos structures de raisonnement. Par exemple, la mémoire, bien qu'importante pour réussir en droit, était loin derrière celle d'apprendre à raisonner comme un avocat. Les professeurs de droit n'aimaient rien de plus que d'écarter les étudiants qui pourraient bien mémoriser mais qui ne pouvaient pas penser à des problèmes sur leurs pieds.

Penser comme un avocat

Penser comme un avocat exige de penser dans les limites du raisonnement inductif et déductif. En tant qu'étudiants en droit, nous sommes entrés dans un monde de dialogue rigoureux dans lequel les abstractions sont formulées et ensuite décrites, conduisant généralement à la découverte d'un principe ou d'une règle générale, qui se distingue alors d'une autre règle générale. Nous avons appris à réduire et à intensifier notre attention. Et dans l'esprit pavlovien, nous avons été récompensés lorsque nous avons bien exécuté ces tâches et que nous les avons ridiculisés lorsque nous les avons mal exécutés.

Le processus nous a appris à penser de façon défensive: nous avons appris comment protéger nos clients (et nous-mêmes) et pourquoi nous devions procéder lentement, trouver les pièges, mesurer et calculer le risque. Et surtout, ne jamais les laisser te voir transpirer!

Nous avons bientôt découvert qu'il y avait plus de travail que nous ne pouvions accomplir de façon réaliste - à moins, bien sûr, que nous passions presque chaque heure éveillée à la poursuite des connaissances juridiques. La nature compétitive du processus d'apprentissage nous a rendu encore plus difficile, renforçant certains points de vue et perceptions tout en diminuant les autres, ce qui finirait par altérer la nature même de notre pensée. Le but, bien sûr, était que nous devenions des penseurs rationnels, logiques, catégoriques, linéaires, entraînés à séparer ce qui est raisonnable de ce qui ne l'est pas et ce qui est vrai de ce qui est faux.

Ayant appris à penser d'une manière nouvelle, nous avions moins de tolérance pour l'ambiguïté. Une nouvelle structure mentale se formait - un nouvel ensemble de lentilles permettant de voir la structure des affaires humaines. C'était tout ce que nous avions espéré - un bond en avant; une sorte de transcendance intellectuelle. Nous avions toutes les raisons de croire que bientôt nous serions payés pour réfléchir.

Une nouvelle perspective du monde

Il s'avère que j'avais juste assez de compétences de cerveau gauche pour me faire passer par l'école de droit et le bar. La pure gymnastique mentale nécessaire est un hommage à la plasticité de l'esprit humain. Pourtant, il vaut la peine de réfléchir à la fois ce que nous avons gagné du processus et ce que nous avons peut-être perdu. Les valeurs que nous avons apprises en droit ont commencé à se répandre dans nos vies personnelles. Inconsciemment, nous commençons à nous rapporter et à observer les autres dans le contexte de notre nouvelle façon de penser. Il a commencé à colorer nos points de vue, opinions et jugements.

Dans le processus, nous avons perdu des amis et acquis de nouveaux amis qui étaient plus susceptibles de voir et de comprendre le monde comme nous l'avons fait.

Le vieil avocat que j'ai rencontré à la brasserie avait raison: Apprendre à penser comme des avocats nous rendait moins capables du genre de pensée émotive nécessaire pour faire des choix créatifs, gérer et inspirer les gens, et réagir rapidement au changement. Heureusement, en apprenant à penser comme des avocats, nous avons appris à apprendre - nous sommes devenus autodidactes. Et, pour cette seule raison, cela valait le prix d'admission.

Aujourd'hui, des milliers d'avocats qui veulent reprendre contact avec leur cerveau droit trouvent de nouvelles carrières dans de nombreuses professions différentes. Moi-même inclus. J'ai pratiqué le droit pendant treize ans et j'ai bâti une petite firme de contentieux prospère. Une dizaine d'années plus tard, je suis sorti de la pratique du droit à plein temps et j'ai trouvé ma vocation professionnelle dans le marketing et l'image de marque - un véritable saut créatif pour un avocat.


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