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Profil de carrière: aviateur d'aile rotatoire d'armée

En tant qu'enfant des années 80, mon inspiration initiale pour rejoindre l'armée était d'être Tom Cruise - le Top Gun dans une veste de vol en cuir, pas le mec de saut de canapé que nous avons maintenant. J'avais l'intention de m'enrôler d'abord dans le Corps des Marines, puis de profiter de l'un de leurs programmes de mise en service pour devenir un aviateur naval.

Bien que je ne regrette pas ma décision (bien que beaucoup d'années plus tard, ma seule prétention de porter une veste de vol en cuir est que j'ai trouvé un bon marché sur eBay), je souhaite secrètement que quelqu'un m'ait clued dans l'étrange petit bijou qui est le Programme d'entraînement en vol des adjudants (WOFT) de l' Armée de terre. Alors que la Marine, les Marines et la Force aérienne ont tous besoin d'un diplôme de quatre ans et d'une commission d'officier pour voler, l'armée permet aux diplômés du secondaire de sauter dans le cockpit d'un hélicoptère. Si seulement ils avaient investi dans un bon film d'affiches de recrutement comme celui de la Navy, j'aurais pu le découvrir plus tôt - car autant que je l'aime, s'écraser au milieu de la Somalie ne semblait pas aussi sexy que d'atteindre les postcombustion ou de fraterniser avec mon instructeur de vol sous le nez de Michael Ironside.

Dans l'Armée de terre, les aviateurs à voilure tournante (pilotes d'hélicoptères) sont toujours des officiers, mais pas la variété commandée. Ce sont des adjudants, la solution de l'armée pour faire en sorte que les officiers ne soient pas des experts techniques hautement qualifiés sans leur imposer le même fardeau de commandement et de politique que les lieutenants et les supérieurs. La plupart des adjudants dans une branche de service sont enrôlés au préalable, avec une dizaine d'années d'expérience dans leur domaine d'expertise, mais l'armée fait une exception pour l'aviation.

Directives militaires / exigences

Le programme d'entraînement en vol des adjudants est ouvert aux citoyens américains âgés d'au moins 18 ans mais de moins de 33 ans, ayant passé la batterie d'aptitudes professionnelles des forces armées avec un score d'au moins 110 dans la section technique générale du test. Les aspirants-pilotes doivent également passer le test de sélection d'aptitudes de vol et obtenir un score d'au moins 90. Et bien sûr, parce que vous avez besoin de voir où vous allez quand vous pilotez un avion de plusieurs millions de dollars, vous devez passer examens physiques appropriés et ont une vision non inférieure à 20/50 (pouvant être corrigée à 20/20).

Éducation

Comme je l'ai dit plus tôt, le programme WOFT est remarquable parmi les programmes d'agents débutants en ce sens qu'il ne requiert qu'un diplôme d'études secondaires - aucun diplôme, aucune expérience antérieure. Mais ne sois pas arrogant. Si vous êtes accepté, l'Armée de terre vous initie à la formation de base au combat (camp d'entraînement) comme n'importe quel autre soldat enrôlé, pour être sûr de comprendre que vous n'êtes pas seulement dans les Boy Scouts.

Après le camp d'entraînement, il y a l'école des aspirants-candidats (WOCS). Si vous avez déjà lu des articles sur les officiers commissionnés, alors WOCS est exactement ce que cela ressemble - une variante de l'école des aspirants officiers spécialement conçue pour les adjudants. Après tout cela, vous êtes officiellement promu adjudant et aurez le privilège de saluer tout le monde dans l'armée. (Cette emphase commune dans l'armée fait référence au fait que, parce qu'ils se classent au-dessus des officiers enrôlés et en dessous, les adjudants passent beaucoup de temps à rendre les saluts des soldats ou à saluer leurs supérieurs.)

Enfin, les nouveaux adjudants se dirigent vers dix mois d'entraînement en vol à Fort Rucker, en Alabama. Comme tous les autres programmes de formation au pilotage, tout le monde commence avec un seul avion de base - en l'occurrence l'hélicoptère TH-67 Creek - qui n'est pas utilisé en service actif mais qui donne aux élèves une base solide en pilotage. À mesure qu'ils acquièrent de l'expérience, les étudiants pilotes se spécialisent dans l'hélicoptère qu'ils piloteront pour le reste de leur carrière.

CW3 Bernie Smith, un pilote Blackhawk expérimenté, a écrit cet article utile dans lequel il nous rappelle gentiment que votre choix d'avion n'est pas forcément votre choix - cela dépend fortement de votre performance à l'école et des positions que l'armée cherche à combler . Il est donc important d'opter pour un programme comme celui-ci, avec des motivations principales, plutôt que de se concentrer sur un avion en particulier. Peu importe quel oiseau vous obtenez, les pilotes obtiennent leur diplôme avec 179 heures de bâton sous leur ceinture, selon le site Web de Fort Rucker.

Devoirs et responsabilités

Les pilotes de l'armée de l'air pilotent tous les types de missions de combat et de soutien sous le soleil, y compris ceux qui ne sont pas sous le soleil. (Voler avec des lunettes de vision nocturne est amusant jusqu'à ce que vous voyiez à quel point ils sont désorientés.) Le site de recrutement des adjudants de l'Armée énumère, entre autres missions dans le répertoire du pilote, «reconnaissance, sécurité, artillerie, sauvetage, assaut aérien, mine / fusée éclairante la livraison, la charge interne / externe, et les opérations de paradrop / de rappel. "

Ces missions peuvent également varier en fonction de la spécialité aéronautique du pilote:

  • L'UH-60 Blackhawk effectue une variété de missions de transport pour l'armée, y compris le mouvement des troupes et les évacuations médicales.
  • L'Apache AH-64 est, au moins à mes yeux, l'équivalent en hélicoptère d'un avion de combat. Bien qu'ils ne soient pas aussi rapides que les avions à réaction, les Apaches sont de petites bêtes légères et féroces qui soutiennent les troupes terrestres en faisant pleuvoir des balles et des bombes sur l'ennemi.
  • L'OH-58 Kiowa Warrior effectue des missions de reconnaissance.
  • Le CH-47 Chinook, avec ses deux rotors, a été utilisé comme transport de troupes et comme équipement de levage d'équipement lourd depuis l'époque du Vietnam.

    Les pilotes de l'adjudant peuvent également exercer des fonctions connexes qui ne sont pas directement liées au vol (ce qui est une donnée pour quiconque dans l'armée). Mais contrairement aux officiers commissionnés, ils sont restés concentrés tout au long de leur carrière à être des pilotes experts, ne poursuivant pas de plus grands postes de commandement.

    Ce n'est pas une promenade dans le parc, mais selon moi, le programme d'entraînement en vol des adjudants est une occasion remarquable de plonger dans une carrière de pilote et de soldat professionnel, surtout pour ceux qui ne peuvent pas attendre (ou s'offrir) diplôme de quatre ans pour commencer à se salir les mains.

    
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